Jazz Twins

双子の若手新進ジャズミュージシャンの母がアメリカ南部メンフィスから、見て、聞いておもしろいことを発信します。

Carl & Alan Maguire's CD Release Partyが2014年12月27日(土曜日)、テネシー州ジャーマンタウン市のLane Music楽器店ホールにて開催されました。
おかげさまでホールは満員御礼。
100人以上が詰めかけて、熱いライブ演奏となりました。

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CDお披露目会コンサートは、2部構成。
インターミッション(休憩)をはさんで約40分の演奏を2回行いました。

CDのお披露目会ですから、収録曲をいくつか演奏し、そのほかにオリジナル曲のお披露目、ジャズスタンダードナンバーから数曲演奏の盛りだくさんコンサートでした。
当日の演奏者は4人のカルテット編成なので、4重奏にふさわしい選曲をしました。

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メンフィスのラジオ局が1ヶ月前から毎日宣伝してくれたおかげで、若いミュージシャンたちの生演奏を聞きたいとやってきたメンフィスの音楽関係者なども多く、会場は真剣味あふれるリスナーが集りました。

インターミッションには音楽関係の人たちの交流がある一方で、他の観客のみなさんは、軽食や飲み物を片手におしゃべりのはずむ、なごやかなパーティとなりました。

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コンサート後に行われたCDサイン会の様子です。

サイン会は、観客と演奏者の双子たちが言葉を交わしたり、一緒に写真撮影をしたりして、本人たちの人となりを身近に感じてもらえるチャンス。たくさんの人たちが彼らの音楽をお持ち帰りくださいました。

今回のレーンミュージック楽器店ジャーマンタウン支店ホールでのリリースパーティの成功を受けて、双子が現在勉強しているテネシー州ノックスビル市のレーンミュージックでの開催も検討中です。
今のところ今年2月7日になりそうです。
カールとアランは、今回とても楽しかったので、次回は、さらにお客様に楽しんでもらえる、充実した会にできるようがんばる所存です。

CDの詳細はこちらをクリックしてご覧ください。
Carl & Alan Maguire 'The Sound of Music'

お越しになれなかった方は、こちらのYouTubeビデオで会場の様子をお楽しみください。
元気なオープニング曲、ウェイン・ショーターの'Yes or No'です。



Carl & Alan Maguireのホームページ、フェイスブックページはこちらをクリックしてご覧ください。
Carl & Alan Maguire ホームページ
Carl & Alan Maguire フェイスブックページ



Come and help us celebrate Carl & Alan Maguire's first CD 'The Sound of Music' !

Time:  December 27, Sat.  2-4pm
Venue:  Lane Music, 9309 Poplar Ave. TN 38138 (Corner Poplar and Johnson Rd)
Tel. 901-755-5025

Free Admission, Refreshments

カールとアランの双子が初めてのCD「サウンド・オブ・ミュージック」のリリースパーティをします。

12月27日、土曜日、午後2時から4時まで
テネシー州ジャーマンタウン市、レーンミュージック楽器店ホール
電話 901-755-5025

入場無料、手作りのお菓子、おにぎりに飲み物つきです。そして、もちろんライブ演奏つき。

プロデューサー、ドナルド・ブラウンも駆けつけてくれます。

12月22日の月曜日には、イベントプロモーションとして、チャンネル5テレビ局のモーニングショー、Live@9でインタビュー、ライブ演奏を行います。

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双子が初めてレコーディングしたCDのタイトルは'The Sound of Music' (サウンド・オブ・ミュージック)、つまり、音楽の音色という意味です。プロデューサー、ドナルド・ブラウン(Donald Brown)が、これから彼らが自分たちの音楽の音色を世界に届けていくようにと願いをこめて命名してくれました。

プロデュース&ピアノ担当のドナルド・ブラウンは、グラミー賞に6回もノミネートされたジャズ界の重鎮。昨年度まで双子の個人教授でした。

これだけでも十分すごいのですが…

なんと、ゲストアーティストに、グラミー賞受賞者のカーク・ウェーラム(Kirk Whalum)が加わってくれました。

双子が高校生のときにお世話になったメンフィスのスタックス・ミュージック・アカデミー(Stax Music Academy)の常任アーティストで校長先生的な存在だったカーク・ウェーラムが「双子よがんばれ〜」と、友情応援出演をしてくれました。ホイットニー・ヒューストンとツアーをしたことで有名で、「ボディーガード」という映画音楽のサックスソロがとっても有名な人です。

最初は、こぢんまりとシングルCDの話だったのに、プロデューサーのドナルドが双子の上達ぶりをみて、フルCDにして世界にアピールすることを提案。あれよあれよと言う間にミュージシャンが集められ、スタジオを借りて9曲入りのフルCDが出来上がりました。

総勢9人のミュージシャンで9曲レコーディングしました。

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左から、ナイジェル・ヤンシー(Nygel Yancey=パーカッション)、エクペ・アビオト(Ekpe Abioto=パーカッション)、ドン・アリクォ(Don Aliquo=サックス)、アラン・マグワイア(Alan Maguire=ベース)、ドナルド・ブラウン(Donald Brown=プロデューサー&ピアノ)、カール・マグワイア(Carl Maguire=ドラム)、カーク・ウェーラム(Kirk Whalum=サックス)、キース・ブラウン(Keith Brown=ピアノ)、トム・ウィリアムス(Tom Williams=トランペット)です。

私の故郷、秋田県出身の作曲家、成田為三作曲の「浜辺の歌」をドナルド・ブラウンが編曲したジャズバージョン、日本の歌、「さくら」、そして「スピークロウ」、「サウンド・オブ・ミュージック」などジャズの調べがつまったすてきなCDになりました。

今年は、双子がレコーディング、CD自主制作したことで、初体験をいろいろさせてもらいました。

今年の締めくくる楽しいイベント、親子でワクワクしながら準備をしています。

どうぞみなさん、お越しくださいませ!







 

メンフィスダウンタウンでサックス・オン・サンデーズ(Sax on Sundays)のクリスマスイベントに出席してきました。年末恒例のこのイベント、今年で9回目です。


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サックス・オン・サンデーズそのものはは、毎月第4日曜日の夜行われているジャズジャムセッション。
メンフィスのジャズミュージシャンがカジュアルに集ってジャムセッションを行っています。

このジャムセッション、だれでも参加できるとはいえ、
外国やアメリカでもメンフィス以外の土地で演奏する現役のプロが多いのでかなりの高レベルです。

そして一年に一度、クリスマスの時期に、みんなおしゃれをして男性はスーツ、女性はドレスを着てジャズを楽しむパーティが開催されます。
セレクトされたミュージシャンの本気モード演奏はやっぱり感動もの。
ジャムセッションから発展したイベントですから、選ばれた人とはいえ、飛び入り参加もあります。それを楽しみにメンフィスのジャズ愛好家のお客様が集いつづけて9年間続いているのです。

双子のジャズミュージシャン、カールとアランもここでシット・イン(Sit in)させてもらって上達しました。それぞれが演奏の仕方が違うプロミュージシャンに即興で合わせていくことは何よりのレッスン。
演奏するかたわらでいろいろな人のアドバイスももらっているのをみて、若い人たちに受け継がれる伝統の重みを感じたものでした。


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このドラマーがジェームズ・セクストン(James Sexton)。地元メンフィスではトップドラマーの一人で、メンフィスドラムショップオーナーもイチオシのドラマーです。

力強いソロで、ジャズ愛好家たちをうならせるテクニックを披露してくれました。

こういう人たちを間近にみながら一緒に演奏させてもらえて双子は本当にラッキーだったと改めて感じました。

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こちらの3人がメンフィスのジャズ振興をこの9年間がんばって来た人たち。ジャズが心底好きな3人がイベント実行委員(Strictly Jazz Entertainment)です。
カールとアランのジャズ修行にも手を差し伸べてくださいました。

カールとアランが今年レコーディングをしたことを高く評価してくれ、12月27日に予定しているカール&アランのCDリリースパーティの宣伝をしてくださいました。(リリースパーティは次回のブログでお知らせいたします。)「大学でメンフィスにいないけど、ここにいたら今日はシット・イン(Sit inー飛び入り演奏)させたのになあ。」と皆さん、若いミュージシャンの活躍を目を細めて話してくださいました。

受け継がれるメンフィスミュージックの伝統とジャズの醍醐味を感じながら、今年に感謝して来年のしあわせを願って皆で乾杯しました。





 

感謝祭休暇でメンフィスに戻った双子のカールとアランはスタックスミュージックアカデミーのジャズ科卒業生の友だちと一緒にメンフィスダウンタウンのレストラン、ブルーフィンでジャズをライブ演奏しました。

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 左から、ジェレミー・ライト(Jeremy Wright)=ギター、レジー・ホワイト(Reggie White)=サックス、カール・マグワイア(Carl Maguire)=ドラム、アラン・マグワイア(Alan Maguire)=ベース

全員大学2年生の彼らは、高校生のとき、放課後は、スタックスミュージックアカデミー(Stax Music Academy)で一緒にジャズを勉強した仲間です。

ジェレミー、カール、アランの3人は、2年前にメンフィス音楽大使に選ばれて他のスタックスミュージックアカデミーの生徒たちと一緒にドイツ、ベルリンにも旅したことがあります。

現在は、全員メンフィスから離れた大学で勉強しているのでこうして休暇に出会えるのはとてもうれしいこと。それぞれが大学で音楽を勉強していて、さらにステップアップした演奏を聞かせてくれました。

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メンフィスはブルースの発祥地として名高く、ジャズの有名ミュージシャンもたくさん世に輩出しているところですが、現在は、ジャズをのライブ演奏を聞ける場所が少なく、若者が演奏するジャズはメンフィスのここだけです。

フルーフィンの日本人オーナー、ジミー石井さんが若者たちの将来を見込んで演奏させてくださいました。

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メンフィス、ダウンタウンのおしゃれなトラム通りにあるブルーフィンは、日本と西洋がミックスしたおしゃれなお店です。いつもたくさんのお客でにぎわっています。

ジャズの響きが聞こえたら、休暇でメンフィスに帰っているカールとアランの演奏かもしれません。

優雅にライブジャズを聞きながらのお食事、ぜひお楽しみください。



 

「来るときカメラ持って来て写真とってね!」

「はいは〜い!」

と、気軽に答えてスタックスミュージアムで撮った撮影がこれです。

スタックスに双子のCDリリースイベントのことで打ち合わせに行くついでに頼まれました。

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ソウルミュージックの殿堂、スタックスミュージアム(Stax Museum of American Soul Museum)の入口の上の看板です。

メンフィスの有名歌手、アル・グリーン(Al Green)がその功績を認められて今年のケネディセンター功労賞(Kennedy Center Honors)受賞者五人の一人に選ばれたことを祝うものです。

ケネディセンター功労賞は、音楽、ダンス、舞台、オペラ、映画、テレビなど、アメリカの舞台芸術界に功労が大きい人たちに贈られる賞で、毎年5人が選ばれます。今年は、37回目。一緒に受賞する人は、俳優のトム・ハンクス(Tom Hanks)、ミュージシャンのスティング(Sting) など。

12月の初旬にある授賞式は歴代の大統領夫妻もむかえる大きなイベントで、国をあげての文化事業となっています。



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私は、双子がお世話になったことがきっかけでスタックスで時々写真撮影をするようになりましたが、その写真が思いがけないところに届けられることが時々あります。

それで、撮影してから、この写真は何に使うのかと聞いたら、アル・グリーン本人にこうやってお祝いしていることを知らせるために送るそうです。

本人に送るのなら念のため、と、こちらも撮影しました。
スタックスの歴史を物語る立て看板つきです。

スタックスのことは、スタックスその1にも書きましたが、ここは、ソウルミュージックの歴史を飾るレコードレーベルの博物館です。もともとは映画館だった建物なので、入口上に看板がついています。

そして、アル・グリーンはスタックス系列のレコードレーベル、ハイレコード(Hi Records)から出たソウルやゴスペルの大きな功労者のひとりです。


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左側がアル・グリーン。
ソウルミュージックで世界を制覇している頃の写真です。右側は、名プロデューサーとして知られていたウィリー・ミッチェル(Willie Mitchell, 1928-2010)。この二人のコンビがすばらしかったと今も語り継がれています。

この写真は、アル・グリーンがヒット曲を録音したロイヤルスタジオ(Royal Studios)の中に大きく引き延ばされて飾ってあります。

ウィリーの息子のローレンスが、スタックスからさほど遠くないところにあるスタジオの後継ぎとして活躍しています。スタジオを案内してもらったときに撮影させてもらいました。

アルは、現在、メンフィスの教会で牧師として活動しています。

長年並々ならぬ努力をたゆまず続けた人だけに贈られるケネディーセンター功労賞。

アル・グリーンさん、受賞おめでとうございます。



こちらで昨年の授賞式の様子のビデオをお楽しみください。






 

ご近所のジャズライブにでかけてきました。

近所に新しく出来たお店はメンフィスとその近郊で人気のレストランチェーン、ヒューイズ(Huey's)。
レトロな内装でメニューはハンバーガーなどのアメリカ料理です。こちらの人は家で料理をすることが少ないのでこういうカジュアルなレストランが人気です。

カジュアルながらも週末にはライブミュージックがあります。

そして、カバーチャージなしのお手軽ライブが、世界的に活躍するミュージシャンだったりするのがこのメンフィスの楽しいところです。


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こちらが今回ライブ演奏をしたブライアン(ブリーズ)カヨールカルテット。

左からアルビー・ギバン(Alvie Givhan - キーボード)、トニー・ロナルド(Tony Lonardo - ドラム)、リーダーのブライアン・ブリーズ・カヨール(Brian Breeze Cayolle)、そしてボブ・サンダ(Bob Sunda - ベース)。

みなさんベテランのすばらしい演奏者です。

メンフィスのミュージシャンは楽器を歌わせることができると評判ですが、この人たちもそうです。それぞれのソロを聞くと、楽器が歌って踊っているような不思議な感覚を楽しむことができます。


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リーダーのブライアンは、ニューオリンズ出身のサックス、クラリネット奏者です。(写真右から二番目)ニューオリンズのR&B功労者として世界的に有名なアラン・トゥーサン(Allen Toussaint)のバンドメンバーで、世界じゅうをツアーする人ですが、メンフィスにいるときは、このように地元のジャズファンを喜ばせてくれます。

日本では、ブルーノートビルボードという有名ジャズライブハウスで演奏する人なので、これがこの至近距離でこの値段!?と思うととても得をした気分です。

しかも、私たちの席は最前列で、インターミッションには本人自ら私たちのテーブルでおしゃべりというパーソナルサービスつきです。

ブライアンのサックスやクラリネット演奏は、彼のストーリーがぎっしりつまっていて、最初の音色から最後の音までブライアンらしくほれぼれします。歌も上手で、これがニューオリンズぽくて渋いのです。

出身のニューオリンズを拠点に演奏活動をしていましたが、2005年のハリケーンカタリーナで自宅が壊滅したそうです。演奏旅行で立ち寄ったメンフィスに家族も呼び寄せて拠点を移しました。

メンフィスにきて、メンフィス郊外の楽器店で中高生むけのレッスンをはじめたら、これがまた評判で生徒がたくさんいっぱいいるのだそうです。この演奏スキルで、この気さくな人柄。レッスンを受けさせたい親御さんが多いのもうなずけます。



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演奏のおまけは、かわいらしい少年たちの演奏です。

左のサックス奏者はオールディンくん(Auldin)15歳、トランペット奏者はアーロン君(Aaron)、なんと13歳です。
キーボードのアルビーの息子くんたちですが、本当に堂々とした大人顔負けの演奏をします。これからが楽しみな二人の演奏に観客も暖かい拍手を送っていました。

メンフィスはミュージシャンの層が厚いと常々感じますが、こうやって若いうちにハイレベルのプロミュージシャンと一緒に人前で演奏する機会を得られるのがすばらしいと思います。

こうやって飛び入り演奏することを、'Sit in'(シットイン)というのですが、我が家の双子がはじめてシットインさせてもらったのは、彼らのお父さん、アルビーのバンドでした。ビールストリートのキングスパレスというライブハウスで演奏させてもらったのは2年10ヶ月前、双子が15歳のときです。

先輩から後輩へ、肩肘はることなく、カジュアルに伝統が受け継がれていく音楽をカジュアルに楽しめるご近所ライブ。見て、聴いて、うれしいライブでした。







メンフィスもクリスマスが近づいてきました。

11月21日(金曜日)に、エルビスの館、グレースランドクリスマスライト点灯式があると聞き、エルビスファンのヨーコさんと一緒に出かけてきました。

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エルビスは青が好きな色だったそうなので、テーマカラーは青。
グレースランドへ続く小径を青いライトが照らします。
深い青色かと思っていたら空色の青だったのが印象的でした。

右側に見えるのは、エルビスの時代からのかざりで、キリスト生誕の様子をあらわしたものです。

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毎年、この点灯式には、有名人が来てボタンを押すセレモニーがあります。今年のスターは、ジョン・ステイモス(John Stamos)でした。

こちらがジョンの写真です。目の前を通り過ぎるときにシャッターを押したのですが、颯爽と流れるように歩いて行く姿にみとれたせいか、映像もちょっと流れました。

さすがハリウッドスターはスターオーラがあります。
実物は写真よりずっと存在感がありました。

ジョンは、ハリウッド映画やテレビの俳優です。日本では、90年代にNHKで放送されたフルハウス(Full House)というファミリードラマ主演で有名です。エルビスファンのミュージシャンでCDデビューは日本で果たす(作中)というジェシー役を演じて日本でも人気でした。

ほのぼのとした楽しい番組だったので私もよく見たものです。

グレースランドではipadで説明を見聞きしながら歩けるセルフガイドツアーができますが、そのツアーガイドの声がこのジョンだそうです。

少し小雨もぱらついたので、5分前に行ったのですが、それでも最前列でスターを見られるのはメンフィスならでは。

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クリスマスシーズンには、グレースランドのキップ売り場前の広場にギター、ハープ、ピアノなどのイルミネーションが飾られて、散策することができます。

これから1月8日のエルビス誕生日の時期まで世界中からやってくる観光客を楽しませてくれます。

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点灯式は夜の6時からだったのでグレースランドの中には入れませんでしたが、クリスマスシーズン中のグレースランドは、クリスマスデコレーションでお客様をお迎えしてくれるそうです。






 

For English original see below

ドアを開けたら、ドラム、シンバル、パーカッションでいっぱいのドラムづくしおもちゃ屋さんのようなメンフィス・ドラム・ショップ(Memphis Drum Shop)。ドラマーでなくとも、このドラムワンダーランドに一旦入ったら、色とりどりのドラムやキラキラ光るパーカッションに圧倒されてつい手を出したくなってしまいます。

3年半前にメンフィスに引っ越してみつけたドラムショップ。我が家のドラマー、カールが、レッスンに通って本物のドラムワールドに接し、大きく成長するきっかけになりました。そのオーナーがジム・プチ(Jim Pettit)です。背が高くてハンサムな紳士という言い方がぴったり。ジャズが大好きで、自身もジャズとロックドラマーのジムは、仕事も趣味も全部ドラムという人生が楽しくて仕方がないそうです。

ドラムショップは、日本製の製品も多く扱い、日本にも顧客をたくさん持つ知る人ぞ知るショップなのに、日本語のちゃんとした情報がないようなので、Jazz Twinsブログのインタビューシリーズの第一回はジムにお願いしました。


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テネシー州ドレスデン(Dresden)という人口約3千人ほどの小さな街出身のジム少年は、12歳のときにドラムを見てこれを生涯の仕事としたいと強く感じました。その後学生時代にシカゴのドラム専門店に行き、ドラムが並ぶ店内に立つと、「これだ!」と、決意を新たにしたのです。

テネシー州立大マーティン校でビジネスを専攻。音楽を副専攻してパーカッションを学びました。それまで自己流でたたいてきたドラムをちゃんと習ったのは大学生になってからのことです。

大学を卒業する頃にはプロ仕様になっていたジムのドラムは、大学の先生の紹介でプロのバンドのオーディションを受けて採用されます。約2年バンドとツアーし、ニューヨークにも滞在。滞在中は、カウント・ベーシー(Cound Basie)バンドの有名ドラマー、パパ・ジョー・ジョーンズ(Papa Jo Jones)に師事してドラムの腕を磨きました。

2年後にメンフィスに戻り、他の仕事をしながらジャズやロックのバンドで演奏を続け、1987年、ついに念願のドラムショップをオープン。最初は、なかなかドラムが売れず、どうしようかと思うこともありましたが、あきらめずにがんばり続けてきたところ、いつのまにか世界に名を馳せるドラムショップになりました。

「成功の秘訣は?」と、聞いたところ、
「お客様に対するサービスで手を抜かないこと」と、すぐに答えが帰ってきました。

インフラ、配送、保証などをしっかりさせてお客様の満足度をあげるのは、もちろんですが、老若男女、プロ、アマチュアを差別せず、どんなお客様にもしっかりした対応を心がけるのだそうです。

そして、もう一つ大切なのは、メーカーとの良好な交流関係。
良い商品を仕入れるために、とても大切なことです。メーカーによっては新商品をメンフィス・ドラム・ショップでテスト販売する契約をしているところもあり、このドラムショップは、世界のドラムのトレンドセッターとしての役割も果たしています。

また、メンフィスドラムショップは、インターネットを上手に利用して地元だけでなく、世界じゅうの顧客を相手にしています。

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ジムのアイディアは顧客の立場に立つものが多く、なかでも好評なのは、シンバルの通信販売。

シンバルは同じモデルでも一枚一枚音が微妙に違います。数千枚のコレクションのシンバルの一枚一枚をドラムショップのスタッフが演奏して、その音を全部YouTubeに載せています。

Mycymbal.com
というオンラインショップで買う人は、ショップに来る人と同じようにシンバルの音を聞き分けて気に入った一枚を選ぶことができるのです。

サイトには、1,500枚ほどのシンバルの演奏シーンを録画したビデオがアップロードされていて、世界のどこにいようともその一枚のためだけに作成されたビデオをみて商品を購入することができます。

膨大な量のビデオですが、ビデオ作成、ウェブサイト管理、すべて常駐スタッフが管理をしています。そしてそのスタッフ全員が現役ドラマーでドラムをこよなく愛する人たちです。

ジムに、スタッフ採用にもオーディションがあるのかと聞いたら、答えは、「ノー」。ドラムの腕より、人柄をみるとの返答でした。しかし、メンフィスドラムショプスタッフ全員のドラムの腕がすごいのは世界的に有名な話です。

最初は2人ではじめたドラムショップも創立27年たち、現在は12人のスタッフが、世界にむけてドラムへの愛情を発信しつづけています。

成功の秘訣の秘訣は、本当の秘訣を知っているからだそうです。
それは、女性が男性より賢いと知っているからなのだとか。つまり、賢い奥様のナンシーがずっとジムのそばについてサポートしてくれていることに感謝していることです。

12人の男性に囲まれてショップの切り盛りを任せられているナンシーは、子どものころ、お店やさんごっこが大好き少女だったそうです。その頃の夢をジムと一緒にはじめたドラムショップで叶えることができました。次々とアイディアとビジョンの湧き出るジムの一番の理解者であり、サポーター。そして、ドラム大好き男たちの操縦を一手にまかされています。

ジムは、女性のナンシーが一番賢いのだと持ち上げ、ナンシーは、「ジムが一番賢いと思わせてあげているのよ。」と応えます。どちらが賢いにせよ、長年連れ添ったすてきなご夫婦の二人三脚は家庭でも仕事でも上手に足運びができているようです。

お互いを引き立て合う夫婦の絆が一番の成功の秘訣なのかもしれません。



November 19, 2014

Interview with Jim Pettit, the Owner of Memphis Drum Shop

The Key to the Success

     When you open the door of Memphis Drum Shop, you are in the drum wonderland.  It’s just like a big toyshop, but the toys are all real drums, cymbals and percussions.  Even if you were not a drummer, it would be hard not to touch all those colorful and magical instruments to check if they are real.

     We found this drum shop soon after we moved to Memphis, TN, three and a half years ago.  It has been the place for Carl, our drummer son, to get exposed to the real drum world and inspiration. 

     The owner of the shop is Jim Pettit.  He is a tall, good-looking gentleman.  A jazz lover and a drummer himself, he plays jazz and rock with various bands.  His job is drums and his hobby is drums.  And he enjoys the life of drums!


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     This drum shop is world renown and has many Japanese products as well as Japanese customers.  However, it does not seem to have real information about the shop in Japanese.  I thought Jim would be the best person to open my Jazz Twins blog interview series.  (I wrote this in Japanese first)
     Jim was born in a small town called Dresden, TN (about 3,000 population in 2013 census).  When he was 12 years old he saw a drum sets and decided to make it his career.  After that, when he was later in his teens, he traveled to Chicago and went into a drum shop.  It reassured him that ‘that’ must be his profession someday. 

     He majored in business and minored in music at University of Tennessee, Martin.  It was when this self-taught drummer learned drums and percussion collectively. 


     By the time he was graduating from university, he became good enough with his drums to try the professional world.  With his teacher’s reference, he auditioned for a professional band and the band toured many different cities.  One of them was New York and that was where he got lessons from Papa Jo Jones, the renowned drummer of Count Basie Band.
     After two years on the road, he settled in Memphis, not far from his birthplace.  He continued playing in jazz and rock bands while keeping another job. 


     It was 1987 when the time had come to open his drum shop in Memphis.  In the beginning, the business was slow and things were not always easy.  But he kept hanging onto his dream.  After years of hard work, the drum shop is now world renown.
     ‘What’s the secret of success?’ I asked.

     “The service to the customers,” he replied right away.

     “We treat all the customers equally well, young and old, professional and amateur.  It’s very important.  We also make sure that infrastructure, distribution and warranties are all in place.” 
     “Another important thing is a good relationship with vendors,” he says. 

The good relationship with the manufacturers creates a good flow of merchandise.  After years of good relationship, some of the manufacturers have deals directly with Memphis Drum Shop to test their new products before they hit the market.  That means Jim’s shop is the drum trendsetter of the world.
     In addition, Memphis Drum Shop does not only deal with local customers but with customers all over the world utilizing the internet tactfully.


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     Jim has some innovating ideas, often standing in the consumer's point of view.  Among these, the most unique one is mycymbal.com, an on-line cymbal shop.  Cymbals all have unique sounds even though it may be of the same model.   So what Jim came up with is that every single cymbal they sell has been tested and played on a video.  The on-line customers can listen to the sound of the specific product before they make a purchase. 
     Their website has more than 1,500 uploaded videos of recorded performance of each product, and it has been quite successful.

     The shop’s staff has managed this huge library of videos putting in long hours of work, but all the staff is drummers who are simply in love with drums.


     I asked Jim if he auditioned the staff when hiring.
     “No, I don’t, but I see their personality,” Jim says.

     For him the personality is more important than the drum skills, but the world knows that all the staff of Memphis Drum Shop can play drums so well.


     It has been 27 years since the shop opened its door.  The number of staff grew from two to twelve over the years to spread the love of drums to the world.
     The ultimate secret of his success is that he knows the real secret, Jim says.

     “I know that women are smarter than men,” which means that Nancy, his wife, has been by his side all these years. 

     Nancy is the only woman in the shop to manage all the men around her.  She used to like to play house, having a little shop as a little girl.  She realized her dream of having a shop of her own with Jim.

     She met him when she was fifteen years old and she has been the best supporter of Jim ever since.


     I don’t know which one is smarter, but complimenting each other shows that having best partners in life as well as their business may also be the key to the success.


 

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